Probablemente hayas oído hablar del famoso cortisol, una hormona a menudo asociada con el estrés y el aumento de peso. De hecho, es una hormona secretada por las glándulas suprarrenales, que juega un papel esencial en el metabolismo de las grasas y proteínas. El cortisol también está involucrado en la regulación de la glucosa en la sangre y la transformación de la grasa en energía. Pero la otra cara de la moneda: secretado en exceso, el cortisol puede tener consecuencias perjudiciales, como el aumento de peso. Hagamos un balance en este artículo.

El papel del cortisol en el estrés crónico

aumento de peso de cortisolTambién llamado "hormona del estrés", el cortisol juega un papel importante en muchos aspectos fisiológicos del cuerpo: regulación del azúcar en la sangre, lucha contra la inflamación, regulación de la presión arterial, desarrollo óseo, respuesta al estrés, regulación del sueño y del sistema inmunológico, regulación de la función cardiovascular … Sin embargo, cuando se produce en exceso y de forma crónica, el cortisol puede tener un impacto negativo que afecta a nuestro sistema inmunológico y peso.

Entre sus diversas funciones esenciales en el cuerpo, se supone que el cortisol responde al estrés físico o psicológico. Sin embargo, en caso de secreción prolongada durante el estrés crónico, el cortisol puede conducir al agotamiento de las glándulas adrenocorticales ubicadas por encima de los riñones. A partir de ahí se producen diversos trastornos metabólicos y orgánicos, como la presión arterial alta, alergias, diabetes tipo 2, osteoporosis, eczema, depresión y especialmente obesidad.

De hecho, el estrés crónico empuja al cuerpo a comenzar un estado de hiperinsulinemia, que causa la liberación de una nueva ola de cortisol. Sin embargo, esta liberación excesiva conduce a la acumulación de grasa, especialmente en el área abdominal. Conduce a la inflamación crónica de las células, así como a una disminución de la libido y la regeneración muscular.

Centrarse en el papel del cortisol en el aumento de peso

hormona del estrés cortisol y aumento de pesoDebes saber que el cuerpo no diferencia entre diferentes situaciones de estrés. Así, será capaz de producir cortisol no solo en situaciones críticas, sino también en circunstancias más mundanas, como el estrés en el trabajo, los atascos en el transporte… Sin embargo, estas diferentes situaciones conducen a una secreción frecuente y abusiva de cortisol, dañando el bienestar y el buen funcionamiento del cuerpo. Y sobre todo, son responsables del aumento de peso.

De hecho, después de un pico de estrés, es el cortisol el que desencadena la señal de hambre para llenar las reservas de grasa agotadas por procesos fisiológicos. Es por eso que a menudo tenemos antojos en caso de estrés. Además, en momentos de estrés, las células del cuerpo son más resistentes a la insulina, la hormona que regula la cantidad de azúcar en la sangre. Por lo tanto, el exceso de cortisol no solo es responsable del aumento de peso, sino también de la aparición de la diabetes tipo 2.

En resumen, el cortisol desencadena una serie de reacciones que en última instancia conducen a un aumento de la grasa, especialmente en las caderas y el abdomen.

  • La hormona del estrés promueve la acumulación de grasa al reducir la resistencia a la insulina de las células. Además, estimula la lipoproteína que permite el almacenamiento de grasa.
  • El cortisol es en parte responsable de nuestros sentimientos de hambre, enviando señales al cerebro al menor estrés.
  • Contrarresta la acción de la leptina que promueve la saciedad y acelera el metabolismo. Esta reacción está presente especialmente en personas que sufren de obesidad.
  • El cortisol también envía una señal a las células grasas, invitándolas a almacenar grasa permanentemente.
  • El cortisol también interfiere con la serotonina, la hormona neurotransmisora del estado de ánimo, que está involucrada en las colectas de alimentos.
  • Finalmente, el cortisol también inhibe la acción de la hormona del crecimiento, que promueve el mantenimiento de la masa muscular. Claramente, promueve la pérdida muscular y la ganancia de masa grasa.

Algunos consejos para superar el estrés

Como habrás entendido, las consecuencias del estrés no son solo psicológicas: el estrés crónico también predispone a quienes lo padecen a diferentes enfermedades, como la diabetes tipo 2, las enfermedades cardiovasculares… Esta es la razón por la que el mejor consejo para adelgazar es tomar las medidas necesarias para superar tus problemas de estrés excesivo.

Sin embargo, en otras palabras, no existe una solución "mágica": no todos tienen la misma relación con el estrés, y una solución que funcione para algunos no será efectiva para otros. De hecho, existen diferentes soluciones que, cuando se combinan, al menos permiten atemperar las consecuencias del estrés excesivo: actividad física regular, mejor gestión del tiempo, sueño de mejor calidad… ¡Tantas formas que vale la pena probar!

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